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Maurice Chevalier : le chéri de ces dames

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Numéro : 474

Auteur : LONJON Bernard

Genre : Témoignage

Année de publication originale : 2012

Commentaire sur le livre

Maurice Chevalier fut l'artiste de tous les défis, l'inventeur du one-man show qui, en 70 ans de carrière, 60 films, 1 000 chansons, a conquis le monde. Le gavroche de Ménilmontant est même devenu, à force de talent et de pugnacité, une légende de Hollywood. Pourtant, à plusieurs reprises, il a failli sombrer. Accusé de collaboration active, puis de communisme aggravé par le terrible sénateur McCarthy, l'homme au canotier a toujours su rebondir, traversant avec une fausse désinvolture la Belle Époque, les deux conflits mondiaux, la guerre d'Indochine, celle d'Algérie et Mai 68 ! De Fréhel à Mistinguett, de Marlène Dietrich à Patachou, son sourire ravageur a séduit beaucoup de femmes aussi belles que célèbres. Les amours successives du "chéri de ces dames" ont défrayé la chronique. Également doué pour l'amitié, habité par l'écriture, Chevalier a été passionnément défendu par Elsa et Aragon, a fréquenté les dîners littéraires d'André Maurois et entretenu des relations épistolaires avec Cocteau, Gide, Carco ou Jouhandeau. L'auteur, Bernard Lonjon, produit ici quantité de lettres de Maurice Chevalier, qui s'y révèle candide et sincère. Des documents inédits qui permettent de reconsidérer ses "années noires".